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Extrêmement célèbre au XIXe siècle, la maison Jacquesson était peu à peu tombée dans l’oubli avant d’être racheté en 1974 par la famille Chiquet. Sous la houlette de Jean-Hervé et Laurent Chiquet, deux passionnés de grands vins, la maison a peu à peu retrouvé son lustre d’antan jusqu’à devenir aujourd’hui une des maisons références des amateurs de champagne.


Des débuts fulgurants


C’est en 1798, à Châlons-sur-Marne, que nait la maison Jacquesson, fondée par Claude Jacquesson et son fils Memmie. La maison connaît un essor rapide, et en 1804, Memmie Jacquesson va s’associer avec son cousin François-Félix Juglar. Ensemble, ils développent la maison, notamment à l’export. A cette époque, le Champagne Jacquesson devient le favori de Napoléon qui décore François-Félix Juglar, ainsi que Claude et Mémmie Jacquesson d’une médaille d’or en 1810. En 1832, le fils de Memmie, Adolphe, intègre la société qui devient à cette occasion Jacquesson & Fils.


Jacquesson, l'inventeur du muselet


Adolphe passe beaucoup de temps à étudier la meilleure façon d’améliorer le process d’élaboration d’une bouteille de champagne. Il est notamment surpris par le nombre de bouteilles perdues à cause des bouchons sautant pendant le transport ou à cause de la rupture de la ficelle de chanvre censée les maintenir. C’est ainsi qu’il invente le muselet et la capsule. Il a l’idée d’utiliser des plaques de fer blanc et du fil de fer pour tenir les bouchons. Adolphe Jacquesson ne s’arrête pas là. Il imagine aussi une machine pour laver automatiquement les bouteilles avant la mise en bouteille, ainsi que des réflecteurs pour éclairer les caves.


Le renouveau avec la famille Chiquet



En 1867 la maison Jacquesson & Fils expédie 1 million de bouteilles. Mais le décès accidentel des deux fils d’Adolphe va ouvrir une période moins glorieuse pour la maison. Celle-ci change plusieurs fois de propriétaire jusqu’en 1974 et l’arrivée de la famille Chiquet. Jean Chiquet reprend la maison, accompagné de ses deux fils, Jean-Hervé et Laurent. Et c’est sous leur impulsion que la maison change radicalement de visage. Fini la course aux volumes. Fini l’achat de raisin, les deux frères se concentrent sur leur magnifique vignoble d’une trentaine d’hectares, situé à Avize, Aÿ, Dizy et Hautvillers pour élaborer les cuvées. Les vinifications évoluent également. Tous les vins sont désormais vinifiés et élevés sous bois. Ils réinventent également la notion de champagne non millésimé avec la célèbre cuvée 700. Aujourd’hui la maison Jacquesson fait figure de référence.