Qui propose des millésimes anciens ?


Peu de maisons peuvent se targuer de proposer une véritable Œnothèque de vieux champagnes. Car aussi évident que cela puisse paraître, monter une œnothèque est une aventure de (très) longue haleine. Si toutes les maisons de champagne conservent précieusement des flacons de chacun de leurs millésimes pour la postérité, pour une sorte de musée privé qui retracerait l’histoire de la marque et de ses cuvées à travers une enivrante remontée dans le temps, rares sont celles dont les stocks de vieux millésimes sont suffisant pour envisager une commercialisation. Quelques maisons toutefois ont constitué depuis plusieurs années un stock de cuvées issues exclusivement des millésimes les plus remarquables afin de les commercialiser plus tard.


Qui vend ces vieux champagnes ?


La maison Dom Pérignon, peut-être la plus connue de toutes les maisons de champagne, propose depuis plusieurs années à travers sa gamme Œnothèque une collection exceptionnelle de vieux millésimes. Ce sont des vins qui ont vieillis sur latte, et sont dégorgés quelques mois avant leur commercialisation. Actuellement la maison propose l’Œnothèque Vintage 1996, une année remarquable car offrant un équilibre quasi parfait entre sucrosité et acidité. L’acidité est une donnée importante car gage de longue garde. On peut également dénicher ici et là l’Œnothèque Vintage 1993 et l’Œnothèque Vintage 1995. Le Vintage 1993 se distingue par une superbe robe dorée, par des notes épicées et une intensité exceptionnelle.


Le Vintages Veuve Clicquot


Lors de son bicentenaire, la maison Veuve Clicquot a décidé de proposer à la vente des millésimes extrêmement rares dans une gamme baptisée : Cave Privée. Une collection de trois rosés (1975, 1978 et 1989) et deux blancs (1980 et 1990) présentés en jéroboam, magnum ou bouteille ont été mis sur le marché à cette occasion. Chaque Vintage de la collection Veuve Clicquot Cave Privée a été dégorgé manuellement et dosé en fonction de son millésime. La Cave Privée 1990 s’habille ainsi d’une robe dorée intense et offre un nez riche et complexe sur des notes fruitées et compotées. Après quelques instants se sont des arômes plus épicés et minéraux qui se distinguent. Sur le palais, ce champagne fait des merveilles et déploie des arômes de liqueur et d’agrumes qui portent une finale longue et soyeuse.


Lanson dévoile son histoire


La maison Lanson a toujours brillé dans l’élaboration de ses cuvées millésimées. De sa merveilleuse cave, elle a extirpé les plus beaux millésimes pour les commercialiser en magnum. Des cuvées allant de 1976 à 1997, dégorgées à la demande et habillés à la main. Tous ces millésimes anciens (1976, 1979, 1981, 1982, 1983, 1985, 1988, 1989, 1990, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997) ont été élaborés avec une majorité de Pinot Noir et environ un tiers de Chardonnay Grands Crus. L’absence de fermentation malolactique confère aux vins une fraîcheur unique et une jeunesse éclatante. Raffinement définitif, chaque magnum porte en lettres d’or la date du millésime. Enfin, chaque cuvée est accompagnée d’une dégustation filmée du millésime en question menée et commentée par Jean-Paul Gandon, Chef de Caves de la maison Lanson depuis 1972.


Les millésimes anciens de Drappier


La maison Drappier, peut-être la maison la plus connue de l’Aube, propose une série de millésimes anciens issus de son œnothèque à des tarifs encore très abordables, chose rare en la matière. On trouve notamment un très beau 1995 qui est sur le fruit et la gourmandise, un 1992 éclatant, et un puissant 1976 élaboré avec 90% de pinot noir. La maison de champagne Delamotte, appartenant à la maison Laurent-Perrier, a lancé à l’automne 2012 une gamme très exclusive de vieux millésime avec notamment un introuvable millésime 1953, un millésime 1970 en magnum, un 1983 également en magnum, un incontournable 1988 en bouteille et enfin un millésime 1991 à se damner. Des cuvées à réserver aux grands moment de la vie.


Où trouver ces millésimes


Peu de cavistes traditionnels proposent une gamme de vieux champagne, car la demande est très faible pour ce type de cuvée, et ils préfèrent se centrer sur des cuvées plus générique. Il existe toutefois à Montrouge une boutique, Saveurs et Millésimes, qui propose des cuvées d’âge. Sur internet, il existe bien entendu l’œnothèque champagne de Plus de Bulles, mais vous trouverez aussi chez Mon Millésime une belle offre de vin ancien. Reste enfin les ventes aux enchères, qui sont certainement la solution offrant le plus grand choix, mais il est difficile de connaître les conditions de conservation, hors le champagne est très sensible à la lumière et à la température. Un achat dans les salles de vente comporte donc une part de risque.

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