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On croise régulièrement la mention Grand Cru sur les étiquettes des bouteilles de champagne. Qu’est-ce que cela signifie ? Est-ce que cela veut dire que le champagne est meilleur ? Est-ce que cela a un impact sur le prix ? Voyons tout ça ensemble.

Tout commence par l’échelle des crus 🍾

Il y a en Champagne 34 000 hectares de vignes, repartis entre 319 villages, que l’on appelle aussi cru. Il y a donc 319 crus en Champagne. Chaque cru possède sa propre identité, à travers son climat, son terroir, et son histoire.

Au début du 20e siècle, une échelle des crus a été mise en place par les acheteurs et les vendeurs de raisin. Chaque village, chaque cru était ainsi noté sur 100. La totalité des village avaient une note située entre 80 et 100 sur 100.

Chaque année le prix du raisin était fixée par la profession et cette échelle permettait ainsi de déterminer le prix du raison pour chaque village. Ainsi dans un village avec la note de 90/100 les raisins étaient achetés à 90% de la valeur du prix du raisin fixé pour l’année.

Ainsi les village avec une note de 100% étaient qualifiés de Grand Cru tandis que les villages avec une note située en 90 et 99% rentraient eux dans la catégorie Premier Cru. Les autres villages étaient alors classés dans la catégorie Autres Crus.

Une catégorie prestigieuse 🌟

Une définition nouvelle du grand cru
En 2004 l’Union européenne a mis fin à ce système d’échelle des crus, souhaitant que le prix du raisin soit librement fixé entre acheteurs et vendeurs.

Pourtant l’appellation Grand Cru n’a pas disparu. L’usage est resté, et les raisins issus de ces terroirs restent parmi les plus recherchés. Le point commun des ces terroirs est que tous possède un sol crayeux, gage d’une grande minéralité, et d’une récolte de qualité. La craie agissant comme une éponge, stockant l’eau en hiver et la restituant en été, ce sont des terroirs qui invariablement, chaque année, donnent de très beaux raisins, à la fois fins et complexes.

Les villages classés grand cru
Parmi les 17 villages classés Grand Cru, on retrouve des noms prestigieux tels que Ambonnay, Avize, Bouzy, Chouilly, et bien d’autres encore. Chacun de ces villages est réputé pour la qualité exceptionnelle de ses vignobles et la renommée de ses producteurs de champagne.

Liste des villages Grand Cru de Champagne :

  • Ambonnay
  • Avize
  • Bouzy
  • Chouilly
  • Cramant
  • Le Mesnil-sur-Oger
  • Mailly-Champagne
  • Oger
  • Oiry
  • Puisieulx
  • Sillery
  • Tours-sur-Marne
  • Verzenay
  • Verzy
  • Aÿ
  • Louvois
  • Tours-sur-Marne

Des critères exigeants 🍇

Exigences de la classification
Pour qu’un champagne soit labellisé Grand Cru, il doit être élaboré à partir de raisins issus exclusivement de ces villages d’exception. Un seul petit pourcentage de raisin venant d’un autre village et adieu la mention Grand Cru sur l’étiquette.

Cependant un producteur qui possèderait des vignes à la fois sur des terroirs Grand Cru et sur d’autres terroirs peut proposer une gamme composée de cuvée Grand Cru et de cuvées sans cette mention.

Cette réglementation s’applique également à la mention Premier Cru. Une mention qui s’applique elle à 44 villages :

  • Avenay-Val-d’Or
  • Bergères-lès-Vertus
  • Bezannes
  • Billy-le-Grand
  • Bisseuil
  • Chamery
  • Champillon
  • Chigny-les-Roses
  • Chouilly (uniquement pour les pinots noirs)
  • Coligny (pour les chardonnays)
  • Cormontreuil
  • Coulommes-la-Montagne 
  • Cuis
  • Cumières
  • Dizy
  • Ecueil
  • Etrechy (uniquement pour les chardonnays)
  • Grauves
  • Hautvillers
  • Jouy-lès-Reims
  • Ludes
  • Mareuil-sur-Ay
  • Les Mesneux 
  • Montbré
  • Mutigny
  • Pargny-lès-Reims
  • Pierry
  • Rilly-la-Montagne
  • Sacy
  • Sermiers
  • Taissy
  • Tauxières
  • Tours-sur-Marne (uniquement pour les chardonnays)
  • Trépail
  • Trois-Puits
  • Vaudemange
  • Vertus
  • Villedommange
  • Villeneuve-Renneville
  • Villers-Allerand
  • Villers-aux-Nœuds
  • Villers-Marmery
  • Voipreux
  • Vrigny
Christian Gosset au milieu de ses vignes Grand Cru d'Aÿ
Christian Gosset au milieu de ses vignes Grand Cru d’Aÿ

Un Grand Cru est-ce meilleur ? 💫

Un indice parmi d’autres
Il est impossible d’affirmer que les champagnes Grand Cru sont meilleurs que les autres. Un champagne ne se résume pas uniquement à l’origine de ses raisins, mais si bien entendu la qualité de ces derniers fait partie des points primordiaux.

Un champagne c’est avant tout l’addition d’une terroir donc, mais aussi du savoir-faire d’un vigneron, et de ses choix de vinicfiation. On peut cependant affirmer que, comme indiqué plus haut, que les raisins venant de terroirs Grand Cru sont d’une qualité plus constante. Dans les années difficiles, les vignes Grand Cru souffrent moins généralement que les autres.

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