Champagne brut ou millésimé ? | Plus de Bulles
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Une année seule vaut-elle plus que plusieurs ?

La champagne est décidemment une région à part, décidemment une région viticole unique, elle est la seule à proposer à la commercialisation un vin élaboré à partir d’un mélange de plusieurs années. On parle alors de champagne Brut Sans Année ou BSA. Alors que le millésime est la norme dans les autres vignobles du monde, en Champagne on ne millésime une cuvée que lors des grandes années, en moyenne 3 à 5 fois par décennie. Suivez le guide pour acheter du champagne sans vous tromper.

Le Champagne Brut : la norme

Plus qu’une particularité cette façon de marier plusieurs vendanges est une véritable signature de la Champagne, mais aussi un gage de régularité, une assurance d’un style préservé et assumé. Le BSA (Brut Sans Année rappelons-le) est la cuvée qui débute la gamme de chaque maison et de chaque vigneron. C’est une cuvée très importante car c’est à la fois celle qui définit le style de la maison, mais aussi celle qui représente les plus importants volumes. Une cuvée qui représente l’image d’une maison à la fois en termes de qualité et de quantité. Il est donc absolument essentiel pour un producteur de mettre tout son savoir-faire dans cette étiquette. Généralement un BSA est composé de 70% de vin de l’année et 30% de vins réserve. Des proportions qui peuvent évoluer, mais les vins de réserve ne peuvent excéder 40% de l’assemblage. Les vins de réserve sont des vins des vendanges précédentes. Chez certains producteurs de champagne on trouve des vins de réserve remontant jusqu’aux années 1970 ! Comme le dit Dominique Demarville, chef de cave de la maison Veuve Clicquot et ancien de la maison Mumm, posséder une large palette de vins de réserve est indispensable pour une maison qui souhaite préserver le style maison et tirer un fil entre chaque vendange et chaque assemble du brut sans année.

La soléra

Il existe en champagne une technique à part pour élaborer un brut sans année : la soléra. Cette technique, qui n’est pas propre à la Champagne, consiste à ajouter chaque année les vins de la vendange à un assemblage en cours pour remplacer les vins puisés pour élaborer une cuvée. C’est pour cela que l’on parle aussi de réserve perpétuelle. Ainsi si on prend 30% de la soléra pour élaborer une cuvée, on remplace ces 30% avec les vins de la dernière vendange. Ainsi une soléra commencée en 2000 contiendra tous les vins de chaque année suivante. Au fil des années, la proportion des vins de départ est de plus en plus faible.

Le Champagne Millésimé : l’exception

Chaque année, après la dégustation des vins clairs, les vins qui ont fait leur fermentation mais qui n’ont pas encore été champagnisés, les maisons de champagne et les vignerons décident si ils millésimeront ou non l’année. Si le chef de cave considère que l’année est suffisamment bonne pour donner un vin exceptionnel, un vin qui pourra défier le temps et donner vie à de grands champagnes alors il élaborera une cuvée uniquement à partir des vins de cette année. Un champagne millésimé doit refléter son année tout en respectant le style maison. Or certaines années se prêtent mieux à certains styles. Par exemple 2002 a été une grande année pour toute la Champagne et en particulier pour les chardonnays. Les maisons qui favorisent la présence de ce cépage dans leurs cuvées ont donc d’avantage millésimés que d’autres. Traditionnellement dans la gamme d’une maison on va trouver une cuvée millésimée, parfois deux si il y a un rosé millésimé puis une cuvée de prestige qui sera elle aussi millésimé. La très large majorité des maisons millésime leur cuvée de prestige. L’exception la plus connue est Le Grand Siècle de Laurent-Perrier qui n’est pas une cuvée millésimée.

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