Tout savoir sur les vieux champagnes | Plus de Bulles
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Le champagne a la réputation bien ancrée d’être un vin qui se boit et s’apprécie jeune. Pourtant les maisons de champagne commercialisent des champagnes millésimés de plus en plus âgées, 5 ans est un minimum, tandis que pour les cuvées de prestige on parle d’une dizaine d’années au minimum.


Un choix en rien dicté par des obligations, puisque l’appellation champagne impose simplement un minimum de vieillissement de 36 mois pour une cuvée millésimée contre 15 mois pour un champagne sans année.


Le millésime 1995 de Charles Heidsieck


Ainsi chez Charles Heidsieck c’est le millésime 1995 du Blanc des Millénaires qui est toujours vente, chez Pol Roger l’excellente cuvée Sir Winston Churchill vient tout juste de passer au millésime 2000, tandis que chez Dom Pérignon on déguste le millésime 2003.


Le vieillissement « sur lattes » du champagne est un moment primordiale de l’élaboration d’une cuvée. Durant cette période, qui précède le dégorgement, les levures qui ont permis la seconde fermentation du champagne poursuivent leur travail et participent à la complexification des arômes. Ce sont ces levures qui transforment le sucre naturellement présent dans le champagne en gaz carbonique et font donc passer le précieux breuvage de vin tranquille à vin effervescent.


Le champagne a deux façon de vieillir


Contrairement aux vins tranquilles, le champagne connaît deux types de vieillissement, le premier s’opère donc dans la bouteille, lorsque le champagne repose sur les levures de fermentation, avant le dégorgement. Tandis que le second temps du vieillissement débute après le dégorgement, une fois le dosage du champagne effectué. Deux cuvées du même millésime mais dégorgée à des dates différentes offriront un résultats sensiblement différent. Si chaque dégustateur aura sa préférence pour l’un ou l’autre type de vieillissement, et si il est impossible d’établir des vérités absolues à propos du vieillissement du vin, on peut toutefois noter qu’un champagne vieillit sur lattes longtemps aura une gamme aromatique riche et qu’un dégorgement relativement récent permet d’obtenir un vin une fraîcheur plus importante. Mais il ne faut pas négliger le choc ressenti par le vin lors du dégorgement et le temps nécessaire à l’intégration de ce dosage. Tandis qu’un champagne dégorgé depuis longtemps présentera des arômes plus enrobés et plus matures.


La longue garde du champagne


Alors oui le champagne est un vin de garde, un vin qui comme tous les vins issus de grands terroirs gagne en pureté et en complexité au fil des années. Si les champagnes jeunes sont simples à appréhender, réjouissant immédiatement les papilles avec leurs arômes fruités et vifs, avec les champagnes vieux c’est un plongeon dans un univers de complexité que le dégustateur entame. Et si cette aventure gustative n’est pas sans risque, avec parfois quelques bouteilles qui évoluent différemment ou même qui se perdent en cours de route à cause d’un bouchon ou de la faute à pas de chance, la découverte de ce nouveau continent du champagne vaut bien ce risque et cette patience.


Bollinger et Dom Pérignon, l'art de bien vieillir


Deux des plus célèbres maisons de Champagne proposent une gamme de vieux champagnes. Dom Pérignon et Bollinger à travers leur gamme Oenothèque et R.D. invitent à une plongée mémorable dans le temps.


Quel est le plus vieux champagne du monde ?


la découverte récente d'un stock de très vieilles bouteilles de champagne au fond de la Baltique a relancé la polémique à propos du plus vieux champagne au monde. Perrier-Jouët a débouché une bouteille datant de 1825.


Où acheter des vieux champagne ?


Où peut-on trouver les plus beaux millésimes de champagne ? Comment acheter un champagne millésimés sans se tromper et sans risquer la décéption. Suivez nos conseils.


Comment accorder les vieux champagnes ?


Les vieux champagnes ont ceci de particulier qu'ils ne supportent que les mets d'exception, les accords remarquables, la cuisine majeure. Découvrez quels sont les meilleurs accords mets-champagnes pour les millésimes anciens.