Les coteaux champenois | Plus de Bulles
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Ancêtre du champagne


Le coteaux champenois est, depuis 1974, une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC). Derrière cette appellation se cache l’ensemble des vins « tranquilles » produits en Champagne. Il s’agit le plus souvent de vins rouges mais il existe aussi des vins blancs ou rosés.


Ces vins étaient produits en Champagne dès le Moyen Âge bien avant les vins effervescents. Henri IV en était un grand amateur et au cours du XVII° siècle ces vins ont de plus en plus séduit dans les cours royales en France et en Angleterre.


Durant le XVIII° siècle, les goûts et les techniques de vinifications évoluent. Les vignerons élaborent des vins effervescents de meilleure qualité qui acquièrent une renommée nationale et internationale et remplacent le vin tranquille dans le cœur des amateurs de vin. 


Aujourd’hui la production des vins tranquilles est toujours présente mais plus confidentielle. Pour les amateurs de Coteaux champenois et de vins tranquilles, il existe sur la route du champagne, quelques adresses incontournables telles que Egly-Ouriet à Ambonnay, ou Dehours à Cerseuil.


Un vin tranquille dans un monde effervescent


Le coteaux Champenois est issu des mêmes cépages que le Champagne : le pinot noir, pinot meunier et le chardonnay.


Le vignoble est réparti sur plusieurs domaines : Ambonnay, Aÿ, Bouzy, Cumières, Mailly ; Oeuilly, les Riceys, Sillery et Verzy.


Le plus connu des coteaux Champenois est le bouzy rouge au bouquet de cerise et de griotte. Le vignoble de Bouzy, s'étend sur 380 hectares essentiellement plantés de pinots noirs et bénéficie d’une combinaison parfaite entre le climat (humide et frais), le sol (calcaire et crayeux) et l’exposition.


La finesse de ce vin provient du subtil mariage de l'humidité et du sol crayeux, et de la lente maturation du raisin qui en découle. Le coteaux Champenois est ensuite élevé deux ans en fûts de chêne.


Le plus rare est celui produit par la maison Bollinger sur une parcelle de moins d’un hectare située à Aÿ. Cette parcelle en forte déclivité, appelée la "côte aux enfants", tient son nom au fait que, autrefois, seuls des enfants pouvaient y travailler grâce à leur petite taille. La maison entretient ce vignoble de façon artisanale et utilise une méthode de vinification à la bourguignonne.


Une production à double usage


Les vins rouges ainsi produits sont, pour les meilleurs, embouteillés (environ 100.000 bouteilles de vins tranquilles sont produites dans l'appellation chaque année) ou utilisés dans l’élaboration du champagne rosé lors des assemblages.